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    經濟

    航運中心基礎堅實 全鏈佈局未來可期

    2024-05-28

    文章原載《經濟日報》2024年5月28日
    撰文 : 團結香港基金副總裁 葉文祺、團結香港基金土地及房屋研究主管 梁躍昊、團結香港基金助理研究員 趙恆

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    上月航運研究機構Alphaliner公布了全球最繁忙的30個港口排名,香港以1,430萬個貨櫃標準箱,排名全球11,比去年微跌1位。不少人因此對港口的未來發展表示擔憂,甚至有聲音認為香港的國際航運中心從此變得岌岌可危。究竟香港的航運中心地位是否不再?

    吞吐量非唯一指標 需縱覽布局

    在討論香港航運及港口業的前景前,需先了解到底怎麼樣才能算是一個航運中心。目前坊間的討論,主要集中在貨櫃吞吐量上,然而,貨櫃吞吐量只是航運中心地位的其中一個指標。實際上,航運業的產業鏈非常多元化,從傳統的貨櫃碼頭業務和船運,到船舶買賣、管理、註冊、戰略諮詢、法律服務及海事仲裁等高增值服務,都是航運業產業鏈上的重要環節。若要公允地評價香港航運業的表現,還需縱覽整個產業鏈的發展與布局。

    盡管外圍環境充滿挑戰,然而若將整個航運相關的行業作綜合評價,香港航運業仍然具備穩固的發展基礎。根據《2023新華.波羅的海:國際航運中心發展指數報告》,香港排名全球第4,僅次於新加坡、倫敦和上海。與其他報告不一樣的是,該報告除了考慮港口的貨櫃吞吐量,更為重視整個航運產業鏈的發展程度,例如船舶經紀、管理人、律師及仲裁員的數量,以及航運保費收入等。該報告讚揚香港航運業多年來獲得的成就,尤其是在發展高增值服務方面取得了長足的發展。

    目前香港有約100家船舶管理公司,約20家船舶經紀,以及約400位律師事務所合夥人從事相關領域。光是企業和人才的數量,已經足證香港在航運服務業的地位不容小覷。

    當中,香港在海事仲裁上的地位尤其難以取代。2020年,香港被波羅的海國際航運公會(The Baltic and International Maritime Council,BIMCO)列為4個指定仲裁地之一,與倫敦、紐約和新加坡看齊。香港之所以能夠在海事仲裁領域獲得國際認可,與香港在一國兩制下的制度優勢有很大關係。在2019年,香港與最高人民法院達成了《關於內地與香港特別行政區法院就仲裁程序相互協助保全的安排》(簡稱《保全安排》),容許經香港的合資格仲裁機構展開仲裁程序的當事方,可以向內地法院申請保全措施,保全、扣押和凍結被申請方在內地的財產。香港是內地以外首個享有《保全安排》這種仲裁便利措施的司法管轄區,因此不論是新加坡、倫敦等地,都難以望其項背。

    海事仲裁具地位 力拓船舶金融

    另外,香港在發展船舶金融上都取得了一定成就。根據金管局去年6月的數字,航運貸款及墊款總額超過800億港元。多家國際大型船務融資銀行,例如中國進出口銀行、法國興業銀行(Société Générale)等均在港設有業務。在傳統航運金融以外,香港亦發展了十分多元化和活躍的另類融資渠道,包括私募股權、對冲基金等,能夠補充傳統航運金融以外的融資缺口。盡管目前的國際航運金融中心的地位仍然由倫敦把持,然而,由於香港擁有穩固的銀行體系,加上多元化的融資渠道,都顯示香港具備進一步發展成為航運金融中心的條件。

    至於不少人關注的貨櫃碼頭業務,近年確實呈現出貨流減少的趨勢。然而,香港貨櫃碼頭一直以高效、快捷的服務見稱。聯合國的調查指出,香港貨櫃碼頭至今仍然是世界上運作效率最高、貨櫃處理速度最快的碼頭。而正正是因為效率上的優勢,令香港獲得了「追更港」的美譽。一旦船程出現延誤,便會改道來港中轉,節省時間和追回進度。盡管市場環境不似預期,然而香港憑藉多年來建立的高效運作模式,依然是區內其中一個最具競爭力的港口之一。

    碼頭運作高效 灣區覓協同發展

    由此可見,盡管近年面對多方挑戰,香港已經在航運業的不同領域打下了堅實的發展基礎。展望將來,香港應進一步鞏固在航運業的布局,培育法律、金融、保險、諮詢等範疇的人才,吸引更多企業來港開展業務,以提供更多樣化的高增值服務。在加強航運服務業的競爭優勢的同時,香港亦應探索與區內其他港口協同發展的可能。就此,香港可與相鄰的深圳和廣州港,在港口業務上進一步合作,藉着大灣區港口群集的優勢,強化香港港口競爭力。

    【知識庫】香港的港口有何優勢?

    • 《2023新華.波羅的海:國際航運中心發展指數報告》,香港全球排名第4,反映本港航運綜合實力。
    • 根據上海航運交易所資料,2023年遠洋國際貨櫃船在香港港口停留的平均時間為0.95天,遠低於世界前20大貨櫃港口的平均值1.85天,顯示香港港口高效處理能力。
    • 香港的船舶註冊受國際認可,以總噸位計全球第4。
    • 波羅的海國際航運公會(BIMCO)將香港列為4個指定仲裁地之一,反映香港在海事爭議解決方面的國際地位。
    • 航運研究機構Alphaliner公布全球最繁忙港口排名,香港位列11。